Mini Transat - Changement de programme ! ☁🌀🌊😬

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Notre dĂ©part Ă©tait prĂ©vu le 22 septembre depuis plus de 2 ans, mais le capricieux Golfe de Gascogne en aura voulu autrement. Cela fait 3 jours que nous sommes coincĂ©s au port Ă  guetter la fenĂȘtre mĂ©tĂ©o qui nous permettra de partir - et cela pourrait bien durer quelques jours de plus!

Pas facile cette phase d'attente... On a pu tout de mĂȘme disputer un prologue le jour prĂ©vu du dĂ©part afin de se dĂ©gourdir les jambes.  Le reste du temps on s'occupe comme on peut ! 

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Une dépression prévue le lendemain du départ au Cap FinistÚre (le bout NW de l'Espagne) a contraint l'organisation à retarder le départ : des vents de plus de 30 noeuds étaient anonncés, couplés à presque 4m de houle. Pour rappel, nos bateaux n'en font que 6.5 de long ! 


Une météo trop risquée pour partir le jour J Assurances, sponsors, enjeux financiers et humains : quelle lourde responsabilité assumée par la direction de course que d'envoyer (ou non) 87 marins à l'assaut de l'Atlantique sur des coques de noix ! N'oublions pas que nos bateaux ne sont administrativement pas homologués pour la haute mer et que nous faisons l'objet d'une dérogation des affaires maritimes qui nous autorisent à partir...

On comprend bien Denis Hugues, le directeur de course, dans sa dĂ©cision de retarder le dĂ©part. Il n'y a chez les coureurs aucun doute lĂ -dessus : c'Ă©tait une dĂ©cision courageuse qui Ă©tait aussi la bonne. đŸ“· đŸ“·

"Denis-à-roulettes" comme on aime l'appeler est notre directeur de course - c'est lui qui décide si on part ou pas.  Paraplégique depuis un accident de scooter à 20 ans, il a fait la Mini Transat 1991 en solitaire malgré son handicap. Quand il parle, on l'écoute sans trop poser de questions. Du moins, ceux qui en posent ne le font pas deux fois.

⚠ Attention : troisiĂšme rĂšgle d'or ⚠ Je tiens d'abord Ă  tous vous remercier et fĂ©liciter pour le respect des 2 premiĂšres rĂšgles donnĂ©e dans la derniĂšre newsletter (c'est Ă  relire ici). On est sur un quasi sans-faute de votre part, bravo!

Compte tenu des circonstances extraordinaires j'ajoute par la présente une nouvelle rÚgle, applicable immédiatement, aux deux premiÚres : 

***** RĂšgle d'or 3 Ne pas demander quand sera donnĂ© le dĂ©part *****

Vous pensez bien qu'Olivier n'a pas attendu longtemps avant de faire de nouveau remarquer : đŸ“· Ne faites pas comme Olivier

L'organisation s'est engagée à nous prévenir 48 heures avant le départ lorsqu'il sera enfin donné. Par ailleurs nous avons été informés ce matin que cela ne serait pas avant samedi, et je me permets d'ajouter qu'un départ avant la semaine prochaine semble compliqué au vu des derniÚres prévisions météo.

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Prévisions sur le Nord Atlantique pour les 9 jours à venir : les dépressions s'enchaßnent! Orange = chaud Rouge = trÚs chaud Violet = cyclone tropical

Si vous regardez bien la petite vidĂ©o ci-dessus vous verrez que les dĂ©pressions s'enchaĂźnent et qu'un cyclone tropical ("Lorenzo" de son prĂ©nom) pourrait mĂȘme remonter et venir balayer la zone de course la semaine prochaine.

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Bref, il y a de quoi tous nous motiver à rejoindre la prochaine marche pour le climat : il faut absolument changer les choses ! 

Il ne faut pas baisser la garde pour autant. Les fichiers mĂ©tĂ©os ne sont prĂ©cis uniquement sur 5 jours, et tout ce qui est prĂ©vu au-delĂ  ne vaut presque rien. Un grand figariste (que vous commencez Ă  bien connaĂźtre) m'a mĂȘme dit un jour :

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Un peu plus pĂ©dagogique, le mĂ©tĂ©orologue de la course Christian Dumard nous avait montrĂ© en fin de semaine derniĂšre ce que donnaient les modĂšles d'ensemble GEFS en termes de force de vent au Cap FinistĂšre. Ces modĂšles consistent Ă  faire tourner les mĂȘmes algorithmes de prĂ©diction mĂ©tĂ©o pour les jours Ă  venir mais en prenant comme situation de dĂ©part 21 scĂ©narios qui diffĂšrent tous trÚÚÚÚs lĂ©gĂšrement de la situation rĂ©elle observĂ©e. 

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Denis s'appuie avant tout sur l'avis du trÚs pointu Christian Dumard dans ses décisions. Sachez que nous sommes ici dans l'amphithéùtre de l'Aquarium de la Rochelle et que derriÚre l'écran se situe la paroi d'un bassin dans lequel nagent 2 sublimes tortues de mer.

RĂ©sultat : jusqu'Ă  3 jours on sait quasiment exactement ce qui va se passer (tous les scĂ©narios donnent Ă  peu prĂšs le mĂȘme vent), jusqu'Ă  5 jours on sait Ă  peu prĂšs ce qui va se passer et puis au-delĂ  de 5 jours on ne sait vraiment pas ce qui va se passer. Comme quoi mon ami Tanguy avait raison. C'est donc vraiment un grand figariste :)

Le spectre de 2013 dans les esprits de chacun

C'est l'éléphant dans la salle dont on ne veut pas parler : la derniÚre fois qu'un départ de Mini Transat avait été retardé c'était en 2013 et cela s'était, disons-le, assez mal passé.

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Jimmy et Suzette ne savent pas vraiment encore ce qui les attend et c'est peut-ĂȘtre mieux comme ça !

Au bout de 3 semaines de report l'organisation avait lancĂ© le dĂ©part dans une fenĂȘtre mĂ©tĂ©o trĂšs mince. Seulement 36 heures aprĂšs, une tempĂȘte s'est abattue sur la flotte qui a reçu l'ordre de se rĂ©fugier dans n'importe quel port espagnol le plus proche. On avait alors donnĂ© rendez-vous Ă  toute la flotte dans un nouveau port de dĂ©part en Espagne (et certains ont dĂ» faire face Ă  des vents Ă  quasiment 40 noeuds pour s'y rendre aprĂšs leur escale forcĂ©e), duquel le nouveau dĂ©part avait Ă©tĂ© donnĂ© 3 jours aprĂšs - un mois aprĂšs la date de dĂ©part initiale.

L'Ă©tape aux Canaries avait mĂȘme Ă©tĂ© annulĂ©e pour cause de timing et les concurrents avait fait route direct vers les Antilles depuis l'Espagne! Cette annĂ©e-lĂ , en sĂ©rie, il y avait eu 40% d'abandons et le dernier concurrent avait mis plus de 30 jours pour traverser...

Un prologue tonique

Afin de ne pas broyer du noir trop longtemps, nous avons participĂ© Ă  un super prologue le jour prĂ©vu du dĂ©part. Nous ne sommes pas parti Ă  l'assaut de l'ocĂ©an comme prĂ©vu mais simplement de Fort Boyard. Il y avait malgrĂ© tout beaucoup d'Ă©motion! Le public Ă©tait nombreux (certains n'avaient peut-ĂȘtre pas eu l'information du report du dĂ©part?) et j'ai Ă©té trĂšs bien entourĂ© tout le weekend par les grand-parents, parents, oncles, tantes et cousins venus en nombre. Mention spĂ©ciale Ă  Louve, qui du haut de ses quelques mois montait sur un bateau pour la premiĂšre fois!

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L' "Endurance" ronge son frein, on sent qu'il (elle?) veut partir ! (Vidéo Alexis Leps, qu'on remercie vivement!)

En raison des conditions ventĂ©es, le prologue s'est couru en double. Evidemment j'ai choisi Edouard Golbery, qui est venu me prĂȘter main forte toute la semaine comme co-Ă©quipier. Nous finissons 6eme, c'est une excellente performance!

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Photos Adrien François đŸ“· đŸ“· đŸ“·

Photos Christophe Breschi

Ce n'est pas tous les jours qu'on fait le tour de fort Boyard ! Face cachée du prologue : pendant que tout le monde rentrait chez soi dimanche soir nous avons dû attendre la marée haute et l'ouverture des écluses du bassin jusqu'à 23h !

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Réfugiés au port des Minimes (malgré l'interdiction de l'organisation, #grosrebelles), nous avons été invités avec Edouard à dßner à bord du 916 "Youkounkoun" de notre ami Félix de Navacelle. Merci Félix !

En avant-premiĂšre : le lien de la cartographie

En attendant le départ vous pouvez déjà enregistrer le lien de la cartographie qui vous permettra de nous suivre en mer :  http://minitransat.geovoile.com/2019/tracker/

Elle sera mise à jour toutes les 4 heures, uniquement entre 06h00 et 22h00 et ce afin de préserver le sommeil des followers les plus attentifs.

Vous pouvez vérifier, elle marche trÚs bien : tous les bateaux sont encore à La Rochelle !

A bientĂŽt j'espĂšre, Nico

© 2020 Nicolas d'Estais

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